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“Super” Rory conquista también el PGA Campionship

11 agosto, 2014 Sin Comentarios

“Ganar de este modo y manera significa mucho. Significa que sé que puedo hacerlo. Sé que puedo remontar. Sé que puedo enfrentarme cara a cara a los mejores del mundo en el tramo decisivo de un major y salir vencedor”. Con estas palabras durante la rueda de prensa posterior a su victoria en el PGA Championship, Rory McIlroy resumía a la perfección lo ocurrido durante la última jornada, cuatro horas largas de juego apasionante en las que McIlroy demostró que no solo es capaz de ganar un major cuando todo le viene bien. El nuevo rey del mundo del golf también sabe luchar desde abajo.

A modo de prólogo en Valhalla Golf Club, la tarde empezaba torcida y con una suspensión de dos horas por lluvias que obligaban a interrumpir el juego, postergar las salidas restantes y, una vez reanudada la acción, reducir el margen de tiempo que separaba a los grupos finales de diez a nueve minutos. Una circunstancia que, sumada a las dificultades propias de jugar con un campo encharcado, convirtió el campo en una lenta caravana para los jugadores que se estaban jugando el torneo.

Esta consecuencia indeseada tuvo una repercusión interesante. Al tener que esperar en tees de salida y fairways, los jugadores que venían por detrás sabían en todo momento lo que ocurría por delante, ya que lo tenían siempre a la vista. Por eso tiene especial mérito la reacción de un Rory McIlroy que estuvo notable en la segunda mitad del recorrido. Ante él, Mickelson y Fowler desplegaban un juego brillante para alternarse y adelantarse en el marcador mientras el norirlandés acumulaba un par de errores, y Ricky, la joven estrella estadounidense, llegaba a tener tres golpes de ventaja mientras McIlroy esperaba en el fairway del par 5 del hoyo 10.

Escoltando a Fowler, a esas alturas, un Mickelson que ya sumaba cuatro birdies y un Stenson que había terminado con 30 golpes los primeros nueve hoyos: una tormenta perfecta para McIlroy, que había pasado de liderar el torneo a verse enfrentado a tres rivales de talla que no se iban a arredrar. Por primera vez durante la semana, era McIlroy quien tenía que cazar, quien se veía obligado a reaccionar. Y vaya si lo hizo…

Aunque posteriormente reconociera que el golpe no le salió exactamente como quería, McIlroy enganchó un misil bajo y ligeramente abierto con la madera 3 en este hoyo 10 que finalizaba a poco más de dos metros del hoyo y le brindaba una gran oportunidad de eagle que convertiría. El eagle sirvió de trampolín, y a partir de ahí el norirlandés mostró su mejor cara y recuperó el repertorio con el que había maltratado al campo (y a sus rivales) durante los días previos: drives majestuosos, hierros precisos y putts que siempre buscaban el hoyo.

Los apuros cambiaron de barrio y ahora eran Stenson (curiosa metáfora para un nórdico, caer en Valhalla a causa de un par de errores en putts cortos), Mickelson y Fowler los que se veían obligados a jugar a la defensiva mientras McIlroy pisaba a fondo, igualaba en el liderato en el hoyo 13 con un birdie en el que sacaba toda la tensión lanzando el puño hacia delante y se adelantaba en el 14 por los errores de dos de sus rivales directos.

A partir de ahí, dominio absoluto y un final apresurado y extraño, una escena de vodevil en el hoyo 18 con salidas solapadas y el grupo de McIlroy y Wiesberger pisando los talones al de Fowler y Mickelson para neutralizar una posible suspensión por falta de luz y una última amenaza de tormenta eléctrica. Quedó tiempo para una última heroicidad de Mickelson, que necesitaba embocar su approach para lograr el eagle y alcanzar el -16 en el último hoyo y luego esperar a que McIlroy terminara el hoyo con el par. Lo segundo ocurrió, pero el heroico intento de Mickelson se quedaba a apenas un palmo y Fowler, que también necesitaba el eagle, hacía tres putts que en absoluto deslucen la gran actuación de un jugador que no se ha bajado del top 5 en todos los “Majors” del año y que se ve abocado a una apasionante lucha generacional contra McIlroy en las citas más importantes de los próximos años.

Con este brillante final se cerraba el cuarto “Major” del año, un torneo que este año nos ha traído un espectacular duelo a varias bandas para su cierre, el único que este año ha ofrecido tanta emoción en el tramo final, y que ha servido para encumbrar aún más a un Rory McIlroy que, con solo 25 años, iguala la marca de precocidad al ganar cuatro majors de Tom Morris, Jack Nicklaus y Tiger Woods, y se pone a la altura en victorias en torneos grandes de jugadores como Ernie Els.

Queda claro que Rory McIlroy, mas allá de los récords que ha igualado o batido, queda claro que el norirlandés está en el tope y ha conseguido una proeza que en los últimos veinte años estaba reservada a un solo jugador, un Tiger Woods.

PGA CHAMPIONSHIP
Valhalla Golf Club de Louisville, Kentucky
- Clasificación final:

.1. Rory McIlroy (IRN) 66-67-67-68 (-16)
.2. Phil Michelson (USA) 69-67-67-66 (-15)
.3. Henirk Stenson (SUE) 66-71-67-66 (-14)
.+. Rickie Fowler (USA) 69-66-67-68 (-14)
.5. Jim Furyk (USA) 66-68-72-66
.+. Ryan Palmer (USA) 65-70-69-68
.7. Jimmy Walker (USA) 69-71-68-65
.+. Ernie Els (SUD) 70-70-68-65
.+. Victor Dubuisson (FRA) 69-68-70-66
.+. Hunter Mahan (USA) 70-71-65-67
.+. Steve Stricker (USA) 69-68-68-68
.+. Mikko Ilonen (FIN) 67-68-69-69
.---
.15. Adam Scott (AUS) 71-69-66-69
.+. Lee Westwood (ING) 65-72-69-69
.+. Jason Day (AUS) 69-65-69-72

.47. Fabrizio Zanotti (PAR) 71-70-71-71

Jason Dufner gana el PGA Championship.

7 agosto, 2013 Sin Comentarios

El hombre de hielo? Ni un solo gesto en la cancha, ya sea de aprobación, de disgusto, ninguna emoción. Jason Dufner con una magnífica demostración del juego con hierros, con la valentía de atacar las banderas en un domingo donde se definía el último “Major” del año, no le temblaron las manos en ningún momento y esa actitud le dio la mayor victoria de su carrera, su primer Major: el PGA Championship 2013. Derrotó a su compatriota Jim Furik por dos golpes luego de un emocionante mano a mano en la última vuelta.

El par 70 de Oak Hill Country Club, ubicado en Rochester, Nueva York, un campo espectacular, que estuvo a la altura del torneo, vio como los mejores jugadores del mundo luchaban contra este gran trazado. Dufner desde que salió a jugar su ronda se mostró convincente y muy sólido en sus golpes. La regularidad fue la clave principal para el ganador, quien realizó cuatro birdies y dos bogeys en su ronda final.

Dufner ya había sido el protagonista principal el viernes cuando hizo una ronda de 63 golpes -récord en Oak Hill-.

Sin embargo declaraba lo siguiente: “No creo tener tanto talento como otros de los jugadores. Para tener éxito necesito hacer cosas distintas. Necesito ser más fuerte mentalmente. Me tengo que preparar mejor, de una forma inteligente. Tengo que aprovechar las ventajas que da el material de hoy día. Tengo que hacer cosas que el resto no necesitan. Tengo que ser sincero conmigo mismo, lo que no es fácil”. Son palabras de Jason Dufner, un jugador que salía a un golpe del líder, Jim Furik, en la última jornada del PGA Championship.

Pero a Dufner no le tembló el pulso durante toda la ronda final. Pasó los primeros nueve con dos golpes de ventaja sobre Furyk, mientras que el australiano Adam Scott y el sueco Henrik Stenson, los más cercanos en el leaderboard, no conseguían inquietar a los punteros.

Todos recordaban que en el 2011, Jason Dufner apareció en escena cuando estuvo a muy poco de ganar el PGA Championship. Sin embargo, en esa oportunidad Keegan Bradley lo derrotó en un ‘Playoff’ y se quedó con las ganas de levantar el trofeo de uno de los cuatro torneos más importantes del mundo. El tiempo pasó y en 2012 Dufner había logrado dos victorias consecutivas y empezó a dar de qué hablar en el PGA Tour.

“Salí bastante confiado y puse de mi parte para ganar el torneo, jugué de forma agresiva ya que si hubiera dejado que los nervios me ganaran probablemente hubiera cometido varios errores, esta victoria es un gran paso para mi carrera", complementó el campeón.

Tiger Woods cerró con una tarjeta en el par de cancha. Así finiquitó otro año sin títulos de Grand Slam. En el US PGA que echó el cierre a los Grandes de 2013, el mejor jugador del mundo presentó rondas con 71, 70, 73 y 70 (+4), para sellar su decimoctava tentativa sin éxito en los torneos de Grand Slam.
El 14 veces ganador de 'majors, con cinco victorias este año, tampoco pudo aumentar la cuenta para ganar terreno sobre los 18 Grandes de Jack Nicklaus. "Para ser sincero, no estoy preocupado", comentó el número uno del mundo. "Me metí en la pelea para ganar dos de los cuatro 'majors' este año, lo que siempre es algo positivo", añadió.

PGA Championship
Oak Hill C.C.
Clasificación final

.1. Jason Dufner (USA) 270 (68+63+71+68) (-10)
.2. Jim Furyk (USA) 272 (65+68+68+71)
.3. Henrik Stenson (SUE) 273 (68+66+69+70)
.4. Jonas Blixt (SUE) 274 (68+70+66+70)
.5. Scott Piercy (USA) 275 (67+71+72+65)
.+. Adam Scott (AUS) 275 (65+68+72+70)
.7. David Toms (USA) 276 (71+69+69+67)
.8. Jason Day (AUS) 277 (67+71+72+67)
.+. Zach Johnson (USA) 277 (69+70+70+68)
.+. Dustin Johnson (USA) 277 (72+71+65+69)
.+. Rory McIlroy (IRN) 277 (69+71+67+70)

 

Comienza el PGA Championship en el Oak Hill Country Club.

Aún está en la retina de los aficionados la victoria del australiano Adam Scott sobre el argentino Ángel Cabrera en el Masters de Augusta. Ese bello abril fue bastante especial porque un jugador de ese país obtuvo su primer triunfo en un Masters y además marcó el inicio del primer ‘Major’ de la temporada.

Después vino el US Open en el complicado campo de Merion que quedó en manos del inglés Justin Rose y hace tan solo un mes, Phil Mickelson levantó la ‘Claret Jug’ en el British Open que se jugó en el histórico campo de Muirfield, ubicado en Escocia.

Como pasa todos los años, los ‘Majors’ han dejado mil historias por contar y desde este jueves todos los ojos del golf mundial se trasladan a Rochester, en el estado de Nueva York, en donde se jugará el último torneo grande de esta temporada, el PGA Championship, evento que reparte una bolsa de premios de 8 millones de dólares, de los cuales 1.445.000 serán para el campeón.

Oak Hill Country Club: el epicentro del golf mundial esta semana

El escenario es la cancha Este del Oak Hill Country Club, uno de los mejores campos de Estados Unidos con más de 80 años de historia. La complejidad de este trazado y la precisión que deben tener los jugadores es gracias a su diseñador. El escocés Donald Ross, creador de más de 400 campos en territorio norteamericano, construyó en 1901 este par 70 de 7.145 yardas en donde se han disputado tres US Open y dos PGA Championship.

Según los expertos, el jugador que quiera ganar en Oak Hill deberá enfocarse en dos cosas: precisión y distancia. Sus hoyos permiten pegar a los competidores largos ‘drives’ aunque el problema radica más que todo en la precisión. El ‘rough’ será determinante, ya que por su altura, en caso de fallar el ‘fairway’, los jugadores deberán sacrificar porque arriesgarse a atacar las banderas desde el pasto alto se podría convertir fácilmente en un doble bogey.

Al contrario de lo que pasó en el British Open, las entradas para el PGA Championship están agotadas. El estado de Nueva York siempre se ha caracterizado por su afición al golf y la oportunidad de ir a ver a los mejores jugadores del mundo no la desaprovecharán. El marco no puede ser mejor, un Tiger Woods que viene de ganar con gran categoría el Bridgestone Invitational va en busca de su ‘Major’ número 15 y por lo mostrado el pasado fin de semana, su favoritismo es inmenso.

Sin embargo, así pareciera increíble, el No.1 del mundo no gana un torneo grande desde el 2008 y la presión de alcanzar a Jack Nicklaus como el máximo ganador de ‘Majors’ cada vez aumenta, por lo que no hay que descuidar a otros favoritos como Adam Scott, Brandt Snedeker, Phil Mickelson, Henrik Stenson y el campeón defensor del torneo, el norirlandés Rory McIlroy.

Dos grandes jugadores dejaron acá su huella. Lee Trevino ganó en 1968 el US Open y tiempo después el gran ‘Oso Dorado’, Jack Nicklaus, levantó el PGA Championship de 1980. En esa oportunidad Nicklaus impuso un record al superar por seis golpes de diferencia a su más cercano rival. Casualmente, esa hazaña la cambió Rory McIlroy el año pasado cuando ganó por ocho golpes de diferencia en Kiawah Island.

El último ‘Major’ jugado en este campo fue en el año 2003, en esa oportunidad un sorpresivo Shaun Micheel venció a Chad Campbell por dos golpes de diferencia y levantó el trofeo del torneo. Micheel nunca pudo volver a ganar y en este momento no tiene tarjeta del PGA Tour.

En este torneo, por primera vez en la historia de un torneo grande, los aficionados pudieron escoger la posición de una bandera. El par 3 del hoyo 15 fue el elegido para que los aficionados votaran por internet y eligieran una de cuatro opciones para ubicar la bandera. "En realidad fue una idea para conseguir una mayor participación de fans en el campeonato", dijo Kerry Haigh, Oficial de la PGA de América "Qué mejor manera que para seleccionar una ubicación de una bandera en la ronda final del Campeonato PGA".

De esta forma, todo está listo para el inicio del PGA Championship 2013 en donde los mejores jugadores del mundo se alistan para hacer historia en este magnífico campo de Rochester, Nueva York.

Horarios de salida:

Jueves 8 por la mañana

No. 1 Tee

7:10 A.M.: Rob Labritz, John Senden, Shane Lowry

7:20 A.M.: Kiradech Aphibarnrat, Bob Gaus, Luke Guthrie

7:30 A.M.: Marc Leishman, Josh Teater, Pablo Larrazabal

7:40 A.M.: Tommy Gainey, Ryan Palmer, David Hearn

7:50 A.M.: Michael Thompson, Marcel Siem, Bo Van Pelt

8:00 A.M.: Shaun Micheel, Rich Beem, Mark Brooks

8:10 A.M.: Richard Sterne, Scott Brown, David Lingmerth

8:20 A.M.: Ben Curtis, Marcus Fraser, Peter Hanson

8:30 A.M.: Stewart Cink, Paul Lawrie, Rafael Cabrera-Bello

8:40 A.M.: Thorbjorn Olesen, Brian Gay, David Lynn

8:50 A.M.: Stephen Gallacher, David McNabb, Branden Grace

9:00 A.M.: Caine Fitzgerald, Kevin Streelman, Bernd Wiesberger

9:10 A.M.: J.C. Anderson, Jaco Van Zyl, plus TBD

No. 10 Tee

7:15 A.M.: Charley Hoffman, Bob Sowards, Matt Every

7:25 A.M.: Mark Sheftic, Robert Garrigus, Hiroyuki Fujita

7:35 A.M.: Hunter Mahan, Paul Casey, Billy Horschel

7:45 A.M.: Hideki Matsuyama, Steve Stricker, Jason Dufner

7:55 A.M.: Sergio Garcia, Matt Kuchar, Rickie Fowler

8:05 A.M.: Graeme McDowell, Ernie Els, Bill Haas

8:15 A.M.: David Toms, Padraig Harrington, Y.E. Yang

8:25 A.M.: Henrik Stenson, Dustin Johnson, Charl Schwartzel

8:35 A.M.: Davis Love III, Keegan Bradley, Tiger Woods

8:45 A.M.: Peter Uihlein, Jim Furyk, Thomas Bjorn

8:55 A.M.: K.J. Choi, Ryan Polzin, Jonas Blixt

9:05 A.M.: Scott Stallings, Jason Kokrak, Jeff Sorenson

9:15 A.M.: Scott Jamieson, Roberto Castro, Stuart Smith

Jueves 8 por la tarde

No. 1 Tee

12:25 P.M.: John Huh, Ryo Ishikawa, Danny Balin

12:35 P.M.: Darren Clarke, Tom Watson, Paul McGinley

12:45 P.M.: Kohki Idoki, Rod Perry, Nick Watney

12:55 P.M.: Nicolas Colsaerts, Jason Day, Brandt Snedeker

1:05 P.M.: Tim Clark, Lee Westwood, Bubba Watson

1:15 P.M.: Miguel Angel Jimenez, Webb Simpson, Angel Cabrera

1:25 P.M.: Rory McIlroy, Vijay Singh, Martin Kaymer

1:35 P.M.: Gonzalo Fernandez-Castano, Luke Donald, Jordan Spieth

1:45 P.M.: Adam Scott, Justin Rose, Phil Mickelson

1:55 P.M.: Lucas Glover, Ian Poulter, Zach Johnson

2:05 P.M.: Kevin Chappell, Christopher Wood, Mike Small

2:15 P.M.: Kevin Stadler, Chip Sullivan, Chris Stroud

2:25 P.M.: Sonny Skinner, Winner, Richie Ramsay

No. 10 Tee

12:20 P.M.: Mark Brown, Scott Piercy, Brooks Koepka

12:30 P.M.: Derek Ernst, Jeff Martin, Charles Howell III

12:40 P.M.: Ken Duke, Matteo Manassero, Jimmy Walker

12:50 P.M.: Danny Willett, Joost Luiten, Russell Henley

1:00 P.M.: Freddie Jacobson, George Coetzee, Harris English

1:10 P.M.: Boo Weekley, Francesco Molinari, Thongchai Jaidee

1:20 P.M.: Jamie Donaldson, Ryan Moore, Alex Noren

1:30 P.M.: Brett Rumford, Geoff Ogilvy, John Merrick

1:40 P.M.: Sang-Moon Bae, Woody Austin, Martin Laird

1:50 P.M.: Carl Pettersson, D.A. Points, Mikko Ilonen

2:00 P.M.: Graham DeLaet, Kirk Hanefeld, Kyle Stanley

2:10 P.M.: David Muttitt, Charlie Beljan, Brendon De Jonge

2:20 P.M.: Lee Rhind, Chris Kirk, Marc Warren

• • •

Viernes 10 por la mañana

No. 10 Tee

7:15 A.M.: John Huh, Ryo Ishikawa, Danny Balin

7:25 A.M.: Darren Clarke, Tom Watson, Paul McGinley

7:35 A.M.: Kohki Idoki, Rod Perry, Nick Watney

7:45 A.M.: Nicolas Colsaerts, Jason Day, Brandt Snedeker

7:55 A.M.: Tim Clark, Lee Westwood, Bubba Watson

8:05 A.M.: Miguel Angel Jimenez, Spain Webb Simpson, Angel Cabrera

8:15 A.M.: Rory McIlroy, Vijay Singh, Martin Kaymer

8:25 A.M.: Gonzalo Fernandez-Castano, Luke Donald, Jordan Spieth

8:35 A.M.: Adam Scott, Justin Rose, Phil Mickelson

8:45 A.M.: Lucas Glover, Ian Poulter, Zach Johnson

8:55 A.M.: Kevin Chappell, Christopher Wood, Mike Small

9:05 A.M.: Kevin Stadler, Chip Sullivan, Chris Stroud

9:15 A.M.: Sonny Skinner, Richie Ramsay, plus TBD

No. 1 Tee

7:10 A.M.: Mark Brown, Scott Piercy, Brooks Koepka

7:20 A.M.: Derek Ernst, Jeff Martin, Charles Howell III

7:30 A.M.: Ken Duke, Matteo Manassero, Jimmy Walker

7:40 A.M.: Danny Willett, Joost Luiten, Russell Henley

7:50 A.M.: Freddie Jacobson, George Coetzee, Harris English

8:00 A.M.: Boo Weekley, Francesco Molinari, Thongchai Jaidee

8:10 A.M.: Jamie Donaldson, Ryan Moore, Alex Noren

8:20 A.M.: Brett Rumford, Geoff Ogilvy, John Merrick

8:30 A.M.: Sang-Moon Bae, Woody Austin, Martin Laird

8:40 A.M.: Carl Pettersson, D.A. Points, Mikko Ilonen

8:50 A.M.: Graham DeLaet, Kirk Hanefeld, Kyle Stanley

9:00 A.M.: David Muttitt, Charlie Beljan, Brendon De Jonge

9:10 A.M.: Lee Rhind, Chris Kirk, Marc Warren

Viernes 10 por la tarde

No. 10 Tee

12:20 P.M.: Rob Labritz, John Senden, Shane Lowry

12:30 P.M.: Kiradech Aphibarnrat, Bob Gaus, Luke Guthrie

12:40 P.M.: Marc Leishman, Josh Teater, Pablo Larrazabal

12:50 P.M.: Tommy Gainey, Ryan Palmer, David Hearn

1:00 P.M.: Michael Thompson, Marcel Siem, Bo Van Pelt

1:10 P.M.: Shaun Micheel, Rich Beem, Mark Brooks

1:20 P.M.: Richard Sterne, Scott Brown, David Lingmerth

1:30 P.M.: Ben Curtis, Marcus Fraser, Peter Hanson

1:40 P.M.: Stewart Cink, Paul Lawrie, Rafael Cabrera-Bello

1:50 P.M.: Thorbjorn Olesen, Brian Gay, David Lynn

2:00 P.M.: Stephen Gallacher, David McNabb, Branden Grace

2:10 P.M.: Caine Fitzgerald, Kevin Streelman, Bernd Wiesberger

2:20 P.M.: J.C. Anderson, Jaco Van Zyl, plus TBD

No. 1 Tee

12:25 P.M.: Charley Hoffman, Bob Sowards, Matt Every

12:35 P.M.: Mark Sheftic, Robert Garrigus, Hiroyuki Fujita

12:45 P.M.: Hunter Mahan, Paul Casey, Billy Horschel

12:55 P.M.: Hideki Matsuyama, Steve Stricker, Jason Dufner

1:05 P.M.: Sergio Garcia, Matt Kuchar, Rickie Fowler

1:15 P.M.: Graeme McDowell, Ernie Els, Bill Haas

1:25 P.M.: David Toms, Padraig Harrington, Y.E. Yang

1:35 P.M.: Henrik Stenson, Dustin Johnson, Charl Schwartzel

1:45 P.M.: Davis Love III, Keegan Bradley, Tiger Woods

1:55 P.M.: Peter Uihlein, Jim Furyk, Thomas Bjorn

2:05 P.M.: K.J. Choi, Ryan Polzin, Jonas Blixt

2:15 P.M.: Scott Stallings, Jason Kokrak, Jeff Sorenson

2:25 P.M.: Scott Jamieson, Roberto Castro, Stuart Smith

 

Rory McIlroy ganó el PGA Championship y se convierte en el No. 1 del mundo

8 agosto, 2012 Sin Comentarios

Categórico, ese el calificativo que se le puede dar a la forma como Rory McIlroy obtuvo el segundo torneo grande de su carrera, el PGA Championship. A lo largo de los cuatro días de competencias, el norirlandés mantuvo una notable regularidad, que solo se vio empañada por el trabajo que hizo en la segunda ronda donde terminó con 5 ‘bogeys’ y dos birdies para una tarjeta de 75 golpes (+3). Pero como todo un grande, McIlroy no se dejó amilanar por un día malo y en la tercera jornada demostró que estaba para cosas importantes. Al finalizar ésta, que se jugó entre sábado y la mañana del domingo, se encumbró en la parte alta de la tabla de donde no lo pudieron desbancar.

Y es que cuando se completa una ronda sin ‘bogeys’ como lo hizo McIlroy en la parte final del PGA Championship, difícilmente será destronado. Rory no se equivocó, evitó problemas, aprendió de sus errores en el Masters del año pasado y marcó una tarjeta limpia. En sus registros solo había birdies, seis en total (2, 3, 7, 12, 16, 18), algo que no se veía desde el 2010, cuando Phil Mickelson lo hizo en el Masters. Al final, fueron 66 golpes (-6), una prueba del gran nivel por el que atraviesa este joven jugador, que al recibir el trofeo y con lágrimas en sus ojos, sólo atinó a decir: “He hecho un gran golf”.
El segundo ‘Major’ de McIlroy llegó a los 23 años y 3 meses, siendo el segundo jugador más joven de la historia en ganar dos torneos grandes. El norirlandés superó a Tiger Woods y por encima de él se encuentra el legendario Jack Nicklaus. Al parecer, obtener dos ‘Majors’ a esta edad es sinónimo de un camino seguro a la grandeza. Un pasaje que éste hombre empieza a recorrer, pero que sólo el tiempo podrá decir si llega a buen término. Por lo pronto, es posible apuntar que Rory, es un grande del golf actual.
¿Y cómo no? Si ganó la edición 94 del PGA Championship registrando record, pues con 8 golpes de diferencia, obtuvo el margen más amplio con el que un jugador haya ganado el torneo y quebró la marca de siete que ostentaba Jack Nicklaus desde 1980. “He jugado muy sólido, he conseguido un birdie en el dos, que me dio mucho ánimo, y luego mi juego con el putt también ha sido muy regular y efectivo”, palabras de un hombre que no contento con quedarse con el campeonato y registrar nuevo record, tomó el trono de Luke Donald en la clasificación mundial y se convirtió en el nuevo rey del golf. Rory McIlroy comienza a escribir páginas de gloria.
Detrás del norirlandés se ubicó David Lynn quién totalizó 283 golpes (-5), luego de una jornada con 5 birdies y un ‘bogey’. El tercer puesto fue para Keegan Bradley, defensor del título, quien terminó a nueve golpes del campeón.
Pero mientras McIlroy celebra, Tiger Woods vuelve a sufrir una nueva decepción. A pesar de momentos de brillantez durante el torneo, el estadounidense no pudo mantener una regularidad y se quedó sin lograr su objetivo, terminar el año con un ‘Major’. Woods apenas igualó el par del campo en la última jornada con dos birdies y dos ‘bogeys’ para un total de 286 (-2), que lo dejaron en la undécima posición.
Así concluye la temporada de ‘Majors’ en el 2012. Un año que dejó un nuevo rey del golf mundial, Rory McIlroy, y un Tiger que camina a su quinto año sin ganar títulos en los grandes.

 

 

Como está Tiger Woods para el PGA Championship de esta semana

Pete Dye, es conocido como un maestro del engaño, usando varias tácticas para hacer que los jugadores se sienten incómodos en las canchas que él diseña. Uno de los mejores trabajos de Dye, Kiawah Island, estará en exhibición en el PGA Championship de esta semana.

Y, como siempre, Tiger Woods será el centro de atención cuando ponga su pie en este diseño de Dye. Woods, está en su mejor temporada desde que la crisis familiar lo tuvo fuera de los campos de golf, y esta semana llega a la Isla Kiawah con la esperanza de poner fin a una racha sin victorias en los “Majors” que se ha extendido durante los últimos cuatro años. Terminó octavo en el Campeonato WGC-Bridgestone de la semana pasada después de tirar a 68-66 en el fin de semana. Se fue sin bogeys en la ronda final, errando sólo cuatro fairways y tres greens. Woods es feliz con como está golpeando la pelota. El putter es otra cuestión. Quedó rankeado 57 en los 75 participantes del Bridgestone.
"Leí mal un par ('putts'), pero eso es sólo la manera que sucede", dijo después de la ronda final del Bridgestone. "Pero por lo menos cada putt fue a partir de la línea recta y eso es algo que estoy muy entusiasmado para esta semana."
El buen fin de semana de Woods fue un contraste con su actuación en las dos últimos Majors. Estaba empatado en el liderato a mitad de camino en el US Open de este año y en tercer lugar después de dos rondas en el Open Championship, a cuatro golpes del líder. Pero el fin de semana, Woods no rompió el par de cancha en ninguno de los dos Opens, disparando un total combinado de +11 en esas cuatro rondas.
Woods, sin duda, ha progresado, y mucho mas este año. Lidera el Tour en promedio de scores, es el cuarto en total driving y el décimo tercero en greens en regulación. Dice que está contento con la forma en que ha implementado los cambios en su swing del instructor Sean Foley y el hecho de que su buen estado de salud le ha permitido practicar más. Pero cuando Woods, habla sobre las mejoras de este año, no menciona su putting. Eso no es una omisión accidental.
Llega al Campeonato de la PGA después de compartir el octavo lugar en el WGC-Bridgestone Invitational en Akron, Ohio. A diferencia de su actuación en los dos últimas Majors, su juego de fin de semana fue de rescate y no de arruinar su tarea. Woods, disparó 68-66 en las últimas dos rondas en Firestone – e hizo un solo bogey en los hoyos 36 - después de la apertura con 70-72.
"Estoy muy contento con lo que he hecho. Esta es la forma en que puedo golpear la pelota de golf ", dijo Woods. "Esta es la manera en que puedo jugar".
El putter - el palo que será más importante a la búsqueda de Woods para otro Major - fue el problema de la semana pasada. Dejó Akron diciendo que estaba comenzando sus putts en la línea en la últimas etapas del torneo, culpando sus fallos a los errores de lectura. No importa el culpable, la pérdida de un putt es la pérdida de un putt.
Sin embargo, no hay razón para creer que Woods no puede ganar esta semana. "Es agradable ser capaz de hacer las cosas que sé que puedo hacer", dijo.
¿Eso incluye ganar su 15º Major? Ya lo veremos.