El sudafricano Schwartzel se quedó con el saco verde.

15 abril, 2011 Sin Comentarios

Hacía tiempo que un saco no tenía tantos candidatos para quedarse con él. Pero, los últimos hoyos de Augusta fueron la clave. El sudafricano Charl Schwartzel no estaba entre las apuesta pero ya había demostrado en actuaciones anteriores que detrás de un rostro impenetrable había un jugador con un gran potencial y en su segunda participación en un Masters de Augusta, tras la trigésima posición del año pasado, se consagró como maestro al que Phil Mickelson vistió de verde. Su primera victoria en Estados Unidos ha sido un “Major” y nada menos que el Masters de Augusta.
Charl era uno de los nueve candidatos que terminó la jornada del sábado a cuatro golpes del líder, el norirlandés Rory McIlory, y que contaba con todas las posibilidades de ganar, claro que nadie esperaba un colapso total de Rory, 80 golpes en la peor tarjeta de sus tres Masters y nada menos que quince golpes más que el primer día. Increíble como el joven irlandés de 21 años pasó de la cima del mundo a precipitarse al fondo.
Hasta el hoyo 9 fue aguantando el empuje de su compañero de línea, Angel Cabrera, con el que llegó a compartir el liderazgo, y hasta parecía que podría frenar la escalada de Tiger Woods que fue capaz de lo mejor ( cuatro birdies y un eagle en los primeros nueve primeros) y de lo peor (fallar dos putts decisivos de medio metro en el 12 y 14, y en el 18). Pero entonces vino el colapso de Rory: triple bogey al 10, bogey al 11 y doble al 12 y ahí se acabó el sueño irlandés de ganar su primer saco verde. La imagen más dolorosa fue en el Tee del 15, cuando Rory se escapó al agua por la izquierda y oculto su rostro de desesperación, incapaz de controlar ya nada. La imágenes de la televisión recogían un gesto similar en Greg Norman cuando cayó aquí en 1996 frente a Nick Faldo tras hundirse en los segundos nueve también y perder siete golpes de ventaja El Tiburón Blanco no llegó a recuperarse de aquella derrota esperemos que a Rory, por su juventud y talento, no le ocurra lo mismo.
Con el camino libre, con Rory fuera de combate, Cabrera perdiendo posiciones y Woods sin acabar de rematar incluido el par para birdie que no embocó en el 18, los australianos Adam Scott, Geoff Ogilvy y Jason Day y el surafricano Charl Schwartzel luchaban codo a codo por la preciada prenda. Con el birdie del 14 y del del 16, Adam Scott se adelantaba en el marcador y cuando parecía que el aussie iba a tomar el primer australiano en ganar, llegaron los cuatro birdies consecutivos de Schwartzel (15, 16 17 y 18) y dejó boquiabierto al resto de sus rivales imponiéndose por 274 golpes (-14)

Cuatro ‘birdies’ seguidos en los últimos hoyos le aseguraron el triunfo a Schwartzel, que firmó la mejor tarjeta de la jornada, de 66 golpes. El sudafricano compensó un ‘bogey’ en el cuarto hoyo con una increíble águila en el tercero, y un total de cinco ‘birdies’. El de Johannesburgo terminó dos golpes por delante de los australianos Jason Day y Adam Scott, y a cuatro de un trío formado por Woods, el inglés Luke Donald y otro australiano, Geoff Ogilvy.
Schwartzel se convirtió así en el tercer sudafricano en ponerse la codiciada Chaqueta Verde con la que tradicionalmente se recompensa al ganador del Masters, después de Gary Player (1961, 1974, 1978) y de Trevor Immelman (2008). “Estoy absolutamente encantado por Charl y por Suráfrica. Felicitaciones y qué buen trabajo. Así es cómo termina como un campeón”, anotó Player por su cuenta en Twitter.
La última ronda del primer ‘Major’ de la temporada fue espectacular, muchos jugadores estuvieran con amplias posibilidades y prácticamente fue cerca del final cuando se despegaron Schwartzel, Day y Scott. El nuevo campeón recibió el tradicional saco de manos del campeón del 2010, Phil Mickelson, y no pudo ocultar su alegría: "Fue un día muy emocionante, escuchar todas las ovaciones es increíble, un momento fenomenal”, relató Schwartzel, que explicó en qué momento sintió que podía ponerse en la pelea: “Fue a partir del hoyo 15, en el que K.J. Choi hizo ‘birdie’ y me vi obligado a hacer algo también, conseguí ese ‘birdie’ y de ahí me enraché”, confesó.
El argentino Angel Cabrera, que jugó en el grupo final con McIlory, terminó en el séptimo lugar con ronda de 71 golpes y -9 en el final. El gran desplome de McIlroy, se hizo patente con ‘bogeys’ en el 1 y 5, jugadas que intentó contrarrestar con un ‘birdie’ en el 7. Sin embargo, desde allí llegó la tragedia, al despachar sus segundos 9 hoyos con dos ‘bogeys’ más y un par de dobles errores que lo dejaron con ronda de 80 y el puesto 15 de la clasificación.
Schwartzel, en resumen, le dio a este Masters el final que se merecía. En un sorprendente domingo en el Augusta National, donde los gritos provenían de todas partes, para todos y que no se detuvieron hasta que entró el último ‘putt’, Schwartzel selló su triunfo con cuatro ‘birdies’ en los últimos hoyos del campo. Su último ‘putt’, de 20 pies, estuvo a punto de ‘boquearse’, pero lo guió al 66 que se convirtió en la mejor ronda final de un campeón en 22 años en el Masters. “Fue un día emocionante”, dijo Schwartzel. “Muchos rugidos de la gente y qué atmósfera… fue simplemente increíble. Un día fenomenal”, remachó.
Con este triunfo, Schwartzel llegó al undécimo puesto en el Ranking Mundial y se convirtió en el primer sudafricano en la actualidad en ese listado. Es el sexto jugador de ese país en imponerse en un ‘Major’.
Woods, por su lado, cerró con su mejor ‘score’, de 67 golpes, pero anotó 36 en los nueve hoyos finales. “Tuve un buen comienzo e hice 31 en la ida. Pero en la segunda vuelta, podría haber capitalizado un poco más las opciones que me dejé”, lamentó.
Mientras, para Scott y Day fue una amarga decepción para ellos y su país. Este Masters es el único ‘Major’ que ninguno de los grandes australianos pudo ganar y se ha convertido en un grito de guerra para muchos jugadores que vieron el colapso Greg Norman en este mismo campo. Scott, que cambió a un ‘putter’ largo en febrero, tomó la delantera por primera vez con un ‘birdie’ en el 14 y tenía el aspecto de un ganador con su golpe de salida en el 16 y una gran recuperación desde el búnker en el 17. Pero erró el ‘putt’ de 25 pies para ‘birdie’ en el hoyo final, se pasó y acabó con 67 golpes. “No creo que se pueda pedir nada más”, contó Scott. “Tuve opciones hasta el hoyo final. Allí no pegué mi mejor ‘putt’, pero todo lo demás fue bastante bueno”, aseguró.
Day cerró con ‘birdies’ consecutivos que le permitieron hacer 68 para unirse a Scott en -12. Abrazó a su esposa antes de entrar a la carpa de resultados y vio a Schwartzel jugar el 18, sin ningún drama. “No podía hacer nada más que lo que acabo de hacer hoy”, se alegró Day. “Charl jugó un golf mucho mejor esta vez”, destacó.

THE MASTERS TOURNAMENT
AUGUSTA NATIONAL
TABLA DE POSICIONES
P     Jugador             País         -Par+ Día 1 Día 2 Día 3  Día 4  Total
1     Charl SCHWARTZEL Suráfrica     -14     69     71     68     66     274
2     Jason DAY         Australia     -12     72     64     72     68     276
2     Adam SCOTT     Australia         -12     72     70     67     67     276
4     Tiger WOODS     EE.UU.         -10     71     66     74     67     278
4     Geoff OGILVY     Australia         -10     69     69     73     67     278
4     Luke DONALD     Inglaterra         -10     72     68     69     69     278
7     Ángel CABRERA     Argentina     -9     71     70     67     71     279
8     Bo VAN PELT     EE.UU.         -8     73     69     68     70     280
8     K.J. CHOI     Corea del Sur     -8     67     70     71     72     280
10     Ryan PALMER     EE.UU.         -6     71     72     69     70     282
11     Justin ROSE         Inglaterra     -5     73     71     71     68     283
11     Steve STRICKER     EE.UU.     -5     72     70     71     70     283
11     Lee WESTWOOD     Inglaterra     -5     72     67     74     70     283
11     Edoardo MOLINARI Italia         -5     74     70     69     70     283
15     Trevor IMMELMAN Suráfrica     -4     69     73     73     69     284
15     Brandt SNEDEKER     EE.UU.     -4     69     71     74     70     284
15     Fred COUPLES     EE.UU.         -4     71     68     72     73     284
15     Ross FISHER     Inglaterra         -4     69     71     71     73     284
15     Rory MCILROY Irlanda del Norte -4     65     69     70     80     284
20     Ryo ISHIKAWA     Japón     -3     71     71     73     70     285
20     Ricky BARNES     EE.UU.         -3     68     71     75     71     285
20     Y.E. YANG     Corea del Sur     -3     67     72     73     73     285
20     Martin LAIRD     Escocia         -3     74     69     69     73     285

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