El Masters 2013

11 abril, 2013 Sin Comentarios

Para muchos, la temporada empieza aquí. Todo lo que sucedió antes es solo una preparación para llegar al segundo fin de semana de abril a punto, para tratar de alcanzar la gloria. El caso de McIlroy habla muy bien de ello. El jugador no tenia pensado participar en Texas la semana pasada pero el hecho de no sentirse a punto para el Masters lo llevó a reacomodar su temporada.
Este es un torneo del que se empieza a hablar al día siguiente que termina la edición del año anterior, y cuando los jugadores dejan la costa oeste de Estados Unidos y llegan a la Florida, no hay otro tema de conversación. Algunos se la pasan haciendo cuentas de cuántos puntos les faltan en el ranking mundial para recibir la invitación, mientras que otros hacen planes para jugar alguna vuelta de práctica durante el mes de marzo. La espera llegó a su final… ¡El Masters de Augusta ya está aquí!
Para esta edición del Masters, la única modificación anunciada es una nueva loma detrás del green del 14, que les dará a los jugadores una alternativa más para el segundo golpe.
Lo que sí será un cambio es la altura del "segundo corte", como lo llaman en el club. El invierno en Augusta fue muy leve, las temperaturas fueron más altas que lo normal, y eso ha hecho que el rye grass esté mucho más denso que en años anteriores. Esto significa más pasto entre la cara del palo y la pelota, lo que se traduce en menos spin en los golpes al green.
El pronóstico del tiempo es bueno para el día inicial, con 60 por ciento de posibilidades de lluvia para el viernes, y otra vez bueno para el sábado y domingo.
Los favoritos en las apuestas.

Masters 2013. Los favoritos en las apuestas


En la víspera del Masters, Tiger Woods se encuentra en su lugar de siempre como el favorito en el primer “Major” de 2013. Woods no ha ganado un major desde el paloff con Rocco Mediate en Torrey Pines en 2008. Para los que les importan las cifras, esto es hace 14 majors. Antes que eso Woods era un factor dominante en los “Majors” de golf con 14 victorias y 29 top 10. Y ahora viene al Augusta National, con tres victorias en su haber, en 2013, el Farmers Insurance Open, Campeonato WGC-Cadillac y el Arnold Palmer Invitational por octava vez. Todos los triunfos fueron sobre los campos donde ha ganado anteriormente, por lo que las victorias no fueron una sorpresa. Por supuesto que ha ganado en el Augusta National cuatro veces, la última en 2005, antes de los últimos cambios importantes en la cancha de 2006. Con todo esto dicho Woods es el favorito en 3 a 1 de acuerdo con golfodds.com.
A partir de enero, Woods era un favorito 9/2 para ganar el Masters, pero a finales del mes de febrero fue de 5/1 y el final de marzo y el 3/1.
El norirlandés Rory McIlroy se encuentra segundo con 8/1, un poco mejor que su 10/1 a principios de abril y antes de su segundo puesto en el Abierto Valero Texas.
El tres veces campeón del Masters Phil Mickelson es 10/1 y llega a Augusta con una impresionante victoria en el desierto en el Abierto de Phoenix, pero eso fue hace casi dos meses y Mickelson ha estado relativamente tranquilo desde entonces.
Para darle un poco de perspectiva, yendo al año anterior, McIlroy estaba 11/2 seguido de cerca por Tiger Woods en 9/2 y Mickelson 12/1.
Existe una gran disparidad entre Mickelson y el siguiente jugador, el inglés Justin Rose en 20/1.
Completan el top 10:
El inglés Lee Westwood, el australiano Adam Scott, los estadounidenses Dustin Johnson, Bradley Keegan, y los sudafricanos Louis Oosthuizen y el Master Champion del 2011 Charl Schwartzel a 25/1.
El campeón defensor Bubba Watson está 35/1 para defender con éxito su título. El zurdo fue 30/1 el año pasado. El argentino Angel Cabrera está 80/1.

Aquí están las probabilidades, en orden alfabético:
•    ADAM SCOTT 25/1
•    ALAN DUNBAR 2000/1
•    ANGEL CABRERA 80/1
•    BEN CURTIS 250/1
•    BERNHARD LANGER 500/1
•    BILL HAAS 60/1
•    BO VAN PELT 80/1
•    BRANDEN GRACE 200/1
•    BRANDT SNEDEKER 30/1
•    BUBBA WATSON 35/1
•    CARL PETTERSSON 200/1
•    CHARL SCHWARTZEL 25/1
•    DARREN CLARKE WD
•    DAVID LYNN 300/1
•    DAVID TOMS 250/1
•    DUSTIN JOHNSON 25/1
•    ERNIE ELS 125/1
•    FRANCESCO MOLINARI 150/1
•    FRED COUPLES 150/1
•    FREDDIE JACOBSON 100/1
•    GRAEME McDOWELL 50/1
•    HENRIK STENSON 60/1
•    HUNTER MAHAN 40/1
•    IAN POULTER 40/1
•    JASON DAY 50/1
•    JASON DUFNER 50/1
•    JIM FURYK 60/1
•    JOHN PETERSON 500/1
•    JOHN SENDEN 200/1
•    JONATHAN BYRD DNQ
•    JOSE MARIA OLAZABAL 500/1
•    JUSTIN ROSE 20/1
•    K.J. CHOI 80/1
•    KEEGAN BRADLEY 25/1
•    KEVIN NA 300/1
•    LEE WESTWOOD 25/1
•    LOUIS OOSTHUIZEN 25/1
•    LUCAS GLOVER 200/1
•    LUKE DONALD 30/1
•    MARC LEISHMAN 300/1
•    MARTIN KAYMER 100/1
•    MARTIN LAIRD 80/1
•    MATT KUCHAR 30/1
•    MATTEO MANASSERO 150/1
•    MICHAEL THOMPSON 250/1
•    MIKE WEIR 1000/1
•    NICK WATNEY 60/1
•    NICOLAS COLSAERTS 100/1
•    PADRAIG HARRINGTON 60/1
•    PAUL LAWRIE 250/1
•    PETER HANSON 80/1
•    PHIL MICKELSON 10/1
•    RICKIE FOWLER 50/1
•    ROBERT GARRIGUS 150/1
•    RORY McILROY 8/1
•    RYAN MOORE 125/1
•    RYO ISHIKAWA 300/1
•    SCOTT PIERCY 150/1
•    SERGIO GARCIA 40/1
•    STEVE STRICKER 40/1
•    STEWART CINK 150/1
•    TED POTTER, JR 500/1
•    THOMAS BJORN 300/1
•    THORBJORN OLESEN 150/1
•    TIGER WOODS 3/1
•    TIM CLARK 200/1
•    TOM WATSON 2000/1
•    TREVOR IMMELMAN 250/1
•    VIJAY SINGH 150/1
•    WEBB SIMPSON 60/1
•    Y.E. YANG 200/1
•    ZACH JOHNSON 100/1
Conferencia de prensa de Tiger Woods.
El flamante número uno del mundo, Tiger Woods, aseguró en conferencia de prensa previa a su debut en el Masters de Augusta que se siente lleno de confianza. Estas son declaraciones que seguramente ninguno de los otros 92 participantes quería escuchar.
“Siento que he mejorado en el último año, ahora estoy mucho más consistente. La verdad es que todos los aspectos de mi juego están funcionando bastante bien”, manifestó el cuatro veces campeón del torneo en Augusta.
Las tres victorias de Tiger en el calendario lo perfilan como el favorito para llevarse la tan anhelada chaqueta verde por encima de jugadores como Bubba Watson, Rory McIlroy, entre otros. “Creo que las victorias demuestran mi mejoría. Estoy orgulloso de lo que he conseguido este año y mi meta es confirmarlo en los cuatro Majors de la temporada”, añadió el estadounidense.
Durante la conferencia de prensa, Woods también dio sus opiniones sobre algunos otros temas. Sobre Tianlang Guan, el debutante en Augusta de tan solo 14 años, el golfista afirmó lo siguiente: “Es un consistente. El lunes tuvimos la oportunidad de jugar juntos y se nota que sabe lo que hace en el campo. Me preguntó cosas sobre mi juego, mi estrategia en los torneos y yo le pregunté sobre sus clases en la escuela”.
Sobre Condoleezza Rice, ex secretaria de Estado, y su vinculación con el Augusta Nacional, Tiger no ahorró en sus palabras de elogio. “Es fantástico. Conozco a Condoleezza y créanme que no pudieron elegir a una mejor persona”, sostuvo el jugador. En cuanto al tema de la polémica que generó la nueva publicidad de la marca deportiva que lo patrocina (“Ganar lo soluciona todo”), el número uno del ranking mundial simplemente dijo que el slogan no tiene nada que ver con sus actividades fuera de la cancha. Por el contrario, es una frase que ha marcado su juego a lo largo de los años.

 

Declaraciones de Rory McIlroy.
Otro de los jugadores que dio de qué hablar en la conferencia de prensa previa al torneo fue Rory McIlroy. El norirlandés afirmó que llega a Augusta con buenas sensaciones luego de finalizar segundo en el Valero Texas Open del fin de semana pasado. “Allí conseguí lo que buscaba en términos de jugar mas torneos y alcanzar ritmo de competencia”, afirmó el jugador.
El actual número dos del mundo también aseguró que el Masters es su torneo favorito, a pesar de que le brindó uno de los tragos más amargos de su carrera en el 2011. El jugador lideraba el certamen luego de 63 hoyos hasta que un triple bogey en el 10 lo hizo perder la brújula y finalizar en la casilla 15 del campeonato. “Disfruto mucho cada vez que vengo. Ganar la chaqueta verde es un sueño y cuando no la obtienes se siente como una gran oportunidad perdida”, concluyó.

 

El extraño caso de Tianlang Guam, el aficionado chino de 14 años.

Tianlang Guam ha estado en Georgia durante unas tres semanas, después de haber jugado el Augusta National "seis o siete" veces antes de su debut Masters. Cuando tienes 14 años y la escuela secundaria es tu mayor preocupación, podrías aprovecharte de la política de puertas abiertas del Augusta National para los competidores Masters.
Pero, ninguna de las vueltas anteriores de Guam en Augusta fue como la última. Los socios vienen a ver Amen Corner, pero Guan también fue una fuente de curiosidad. "¿Es este el chico joven?" Era una pregunta permanente.
Guan, que se queda en el Crow's Nest la noche del lunes, trajo a su inglés aprendido en casa con él a Augusta, y parece ser un buen estudio. Guan, de Guangzhou, China, respondió a todas las preguntas en inglés. También mejoró su aprendizaje de la cancha, jugando el lunes con el dos veces ganador del Masters, Ben Crenshaw. También tiene una ronda de práctica programada con Tom Watson y una hora de salida en la cancha de Par 3 con Nick Faldo. La práctica del lunes fue organizada por un moderno modo de comunicación: mensaje de texto, pero hecho con un aprecio por el pasado. Crenshaw es una institución en el Augusta National, y no hay nadie mejor para enseñar acerca de las complejidades de este diseño Alister Mackenzie.
En cada green, Crenshaw con su famoso putter blade indicó las ubicaciones de los próximos hoyos y la línea correcta a esos objetivos. Guan era un estudiante atento. Su comportamiento no reveló ninguna ansiedad o temor por el entorno. Sus ojos se enfocaban en el próximo tiro, no en los alrededores. No hubo grandes muestras de emoción.
"Todos nos preguntamos:" ¿Qué habríamos hecho a los catorce años (en el Masters)? "Él es muy intenso. Tiene una buena concentración. Se puede decir que respira golf ", dijo Crenshaw. "Al verlo acercarse a un tiro y concentrarse, es divertido de ver. Está tranquilo, tiene confianza, es agradable de ver, pero también es un buen chico".
Guan obtuvo su invitación al Masters al ganar el Asia-Pacific Amateur, donde hizo 15 bajo par, 273 (66-64-72-71) en el Thailand’s Amata Spring Country Club en noviembre. Es el tercer jugador para competir en el Masters a través de ese nuevo campeonato, que el Augusta National co-fundó en 2009. Hideki Matsuyama ha confirmado la validez de ese torneo, al hacer el corte en los dos últimos Masters. Guan no se espera que lo haga para el fin de semana, pero sus resultados son la fuente de muchas especulaciones.
Cuando se le preguntó lo que él consideraría una exitosa semana, Guan dijo, "Simplemente disfrutar del torneo y jugar algunos buenos golpes. . . y espero que pueda jugar bien. . . . Creo que va a ser un poco de presión para mí, pero yo no voy a hacerlo demasiado dramático." Guan ha jugado dos eventos Pro, el Volvo Open de China y Emirates Australian Open. Su puntuación más alta es de 82. Su baja es 70. No pasó el corte en ambos.
Guan, que está 5-pies-9 y pesa 143 libras, sólo pega sus golpes de salida a unas 250 yardas, y cuenta con un buen juego corto para lograr el éxito. "Yo diría que no pego lo suficientemente largo", dijo Guan cándidamente, "pero creo que aún estoy bien para este campo de golf. . . . No es realmente un problema serio ".
Guam va a tener que golpear las maderas de fairways e híbridos en muchos par 4 del Augusta National, pero su falta de velocidad de la cabeza del palo y de distancia también le da una dispersión de disparo más pequeña, lo que le permite mantener la bola en juego. Guam no necesita pasar el corte para hacer historia. Lo único que tiene que hacer es llegar al primer tee del jueves.

Las declaraciones de Blly Payne, presidente del Augusta National.

En la reunión anual con los periodistas presentes con motivo del Masters, el presidente de Augusta National Club, Billy Payne, anunció este miércoles varios cambios en el torneo a partir del próximo año.
El Masters ampliará el número de jugadores que superen el corte del torneo, en la actualidad 44 jugadores más empates juegan el fin de semana y con el cambio un total de 50 competidores más empates podrán estar presentes en las dos rondas finales del Masters.
Payne declaró que el torneo quiere ofrecer la oportunidad de “ganar y entrar” por lo que aseguró que los ganadores de las “Fall series” del PGA Tour ingresarán al Masters cuando ganen un título. Hasta este año los campeones de los cuatro torneos de las “Fall series” no accedían al Masters pero con el cambio de calendario que hizo el PGA Tour en el que la temporada ya no inicia a principio de año sino en octubre, cuatro nuevos cupos estarán en juego.
Con estas modificaciones, el criterio de clasificación cambió y ahora los jugadores que terminen en el top 12 del Masters clasificarán automáticamente al torneo el próximo año, cabe anotar que antes el torneo daba la posibilidad a los primeros 16. Al US Open también se le recortaron las plazas y ya no clasificarán al Masters los primeros 8 jugadores que terminen en el abierto estadounidense, sino que ahora accederán los primeros 4, al igual que el British y el PGA Championship. De resto todo se mantendrá igual.
“Creemos que dar más oportunidades a los participantes semana tras semana es algo positivo para los jugadores, todos sabemos del valor y el placer que genera en ellos ganar un torneo y saber que accedió al Masters”, aseguró Payne. Los únicos torneos que siguen sin dar cupos al Masters son los que se cruzan con el los campeonatos mundiales de golf y los abiertos restantes como el Puerto Rico Open y el Sanderson Farms Championship, evento que se juega la misma semana del Abierto Británico.
Payne expresó su satisfacción por el éxito del Asia-Pacific Championship, -un nuevo campeonato para aficionados, que el Augusta National co-fundó en 2009- y dio a entender su intención de expandir esta experiencia en el golf aficionado a otros lugares del mundo -seguramente America Latina es su próximo objetivo-. Payne dijo también que la industria debe continuar apuntalando al deporte para evitar la declinante participación de la juventud y el Augusta National está tratando de jugar su papel. ocupándose de la cuestión de la disminución de la participación del deporte entre los jóvenes, y el Augusta National está tratando de jugar su papel.
"Lo que hemos hecho es hacer lo que se supone que debemos hacer, y eso es ser un referente en el mundo del golf y hacer todo lo posible para influir en los demás a querer ser parte de este mundo", dijo.

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